miércoles, 24 de abril de 2013

Victoria Kent y la reforma penitenciaria en la República Española


Una de las personalidades más destacadas en favor de una profunda reforma penitenciaria fue, sin lugar a dudas, Victoria Kent, inspirada en las ideas de otra mujer excepcional de la Historia de España, Concepción Arenal.
Victoria Kent fue nombrada Directora General de Prisiones en el primer gobierno de la II República. Quizás, aunque no lo puedo asegurar, es la primera mujer en ocupar un cargo de este tipo en Occidente. Victoria Kent estableció el fin del carácter punitivo exclusivo de las penas, defendiendo la reeducación de los presos. En la cárcel se podía rehabilitar la persona privada de libertad para luego poder regresar a la sociedad. La nueva directora general terminó con los grilletes y cadenas en las prisiones españolas, y llegó a cerrar más de cien recintos penitenciarios por sus pésimas condiciones. Estableció los permisos por razones familiares, mejoró la alimentación de los presos, y permitió la libertad de cultos dentro de los recintos carcelarios, en consonancia con la Constitución.
Victoria Kent mandó construir la Cárcel de Mujeres de las Ventas, y creó el primer cuerpo de funcionarias de prisiones para encargarse del trabajo en las cárceles de mujeres. El Instituto de Estudios Penales fue otra de sus creaciones; para dirigirlo se nombró al eminente jurista Luis Jiménez de Asúa.
Victoria Kent se preocupó, además, de la delincuencia juvenil. Para atender este creciente problema instauró una serie de albergues para la reeducación de los chicos.
Todo este trabajo reformista profundo generó una fuerte oposición de la derecha, cuando no la más pura burla. La idea de la reeducación frente al castigo era muy moderna y no fue entendida, además de considerarse inviable por los sectores más reaccionarios.
Existe un enlace donde se inserta un interesantísimo texto de la propia Victoria Kent en relación con el objeto de este artículo:

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